ศาลฎีกาสหรัฐมีคำพิพากษาเมื่อวันจันทร์ (7 มิ.ย.) ตามเวลาท้องถิ่น ว่าผู้ที่เดินทางเข้าสหรัฐผิดกฎหมาย จะขอรับสิทธิ์การมีถิ่นที่อยู่ถาวร หรือ กรีนการ์ด ในประเทศไม่ได้ แม้ว่าจะได้รับการคุ้มครองภายใต้โครงการที่ให้ชาวต่างชาติที่ลักลอบเข้าเมืองอยู่ในประเทศได้ชั่วคราวก็ตาม

คดีนี้เริ่มขึ้นหลังจากนายโฮเซ ชานเชซ และนางซอนยา กอนซาเลซ คู่รักชาวเอลซัลวาดอร์ ลักลอบเดินเข้ามาอาศัยยังสหรัฐ หลังจากได้รับผลกระทบอย่างหนักจากแผ๋นดินไหวที่ประเทศบ้านเกิดเมื่อปี 2544 และทั้งคู่ได้รับการคุ้มครองภายใต้โครงการสถานะคุ้มครองชั่วคราว 

ต่อมาเมื่อปี 2550 นายซานเชซ ก็ได้รับวีซ่าทำงานจากนายจ้าง ซึ่งก็คือ บริษัท ไวกิง ยอชต์ จำกัด และหลังจากนั้น 7 ปี ตนก็ใช้วีซ่าดังกล่าวยื่นสมัครขอกรีนการ์ดให้ตนและภรรยา แต่สำนักงานพลเมืองและคนเข้าเมืองสหรัฐปฏิเสธคำขอในปี 2558

เหตุนี้ทำให้นายซานเชซและนางกอนซาเลซยื่นฟ้องหน่วยงานของรัฐบาลสหรัฐตั้งแต่ศาลชั้นต้นเรื่อยมา จนกระทั่งมาถึงศาลฎีกา

นางเอเลนา เคแกน ผู้พิพากษาศาลฎีกาสหรัฐ เผยว่า กฎหมายส่วนกลางกำหนดว่า ผู้ที่ขอกรีนการ์ดได้จะต้องเข้าเมืองมาอย่างถูกกฎหมายเท่านั้น

“คุณซานเชซไม่ได้ทำตามกฎหมาย และสถานะคุ้มครองชั่วคราวที่มีนั้น ก็เปลี่ยนข้อเท็จจริงเรื่องนั้นไม่ได้” นางเคแกน ระบุ “เพราะฉะนั้น เขาจะมาเป็นผู้มีถิ่นอาศัยถาวรของประเทศนี้ไม่ได้”

คำพิพากษานี้ ไม่ได้ส่งผลกระทบแค่สามีภรรยาชาวเอลซัลวาดอร์คู่นี้ แต่อาจกระทบคนอีกหลายแสนคนที่ได้รับสิทธิ์ในพำนักในสหรัฐภายใต้โครงการสถานะคุ้มครองชั่วคราวด้วย